Formosa adalah kata Portugis untuk “indah”. Itu adalah nama yang diberikan ke Taiwan oleh para pelaut yang lewat pada abad ke-16. Nama itu diubah pada tahun 1949, tetapi masih melekat di benak orang, atas nama bisnis lokal, dan dalam satu hama global yang mengganggu.

The Formosa bawah tanah rayap ( Coptotermes formosanus ) pertama kali dijelaskan di Taiwan pada awal 1900-an dan meskipun itu berasal dari Cina, nama terjebak. Dari sana, manusia pengembara membawanya ke seluruh dunia. Itulah yang kebanyakan orang pikirkan ketika mereka mendengar kata “rayap”—serangga kecil berwarna putih yang memakan kayu dan terkadang, khususnya, kayu di rumah Anda. Setiap individu tidak lebih rakus daripada rayap rata-rata Anda, tetapi jutaan koloni yang kuat begitu besar sehingga menimbulkan kerusakan serius pada bangunan.

Ada sekitar 3.000 spesies rayap, dan sementara banyak yang membangun menara dan kastil besar, kerajaan rayap Formosa sepenuhnya berada di bawah tanah. Ada sarang inti dan beberapa ruang satelit, dihubungkan oleh galeri mencari makan yang panjang, yang kadang-kadang naik untuk menemukan rumah, pohon, dan sumber kayu lainnya.

Bahkan saat rayap Formosa menghancurkan rumah Anda, mereka membangunnya sendiri. Bahan konstruksi mereka adalah … yah … rumah Anda, tetapi dikunyah, dicerna, dan dikeluarkan dari ujung yang lain. Mereka menggunakan kotoran mereka untuk melapisi dinding galeri mencari makan mereka. Dan mereka mengemasnya bersama-sama dengan kayu dan tanah yang dikunyah untuk menciptakan “bahan karton” yang kenyal, yang mengisi ruang kosong sarang dan tempat mencari makan mereka. Rayap secara efektif adalah mesin yang mengubah rumah atau pohon menjadi benteng tinja bawah tanah.

Tapi kotoran lebih dari sekedar bahan bangunan. Mereka juga bagian dari sistem kekebalan rayap.

Rayap menghadapi banyak penyakit berbahaya dalam serangan bawah tanah mereka, termasuk banyak jamur pembunuh serangga. Para ilmuwan sebenarnya telah mencoba menggunakan jamur ini untuk membunuh koloni rayap selama 50 tahun, tetapi tidak ada uji coba lapangan yang berhasil. Serangga terlalu pandai mengendalikan infeksi. Mereka mengeluarkan bahan kimia antijamur, merawat satu sama lain untuk menghilangkan spora, dan mengubur teman sesarang yang terinfeksi.

Peneliti mempelajari strategi ini selama bertahun-tahun. Namun baru-baru ini, dia mulai menyadari bahwa sarang itu sendiri dapat membantu menjaga serangga tetap sehat.

Timnya mengumpulkan bahan karton dari lima sarang rayap Formosa dan menunjukkan bahwa mereka kaya akan Actinobacteria. Mikroba ini adalah bagian rutin dari perawatan kesehatan serangga, melindungi mereka dari penyakit jamur. Memang, Chouvenc menunjukkan bahwa satu spesies bakteri ini— Streptomyces— mengurangi pertumbuhan jamur mematikan Metarhizium anisopliae i hingga dua pertiganya.

Jamur tumbuh di dalam tubuh serangga, memakannya dari dalam sebelum meletus keluar sebagai jamur putih. Tapi Streptomyces mengeluarkan bahan kimia yang menghentikan jamur berkecambah atau tumbuh.

Untuk melihat apakah ini benar-benar membantu rayap, Chouvenc menambahkan 50 rayap ke sarang mini kecil, yang ia buat menggunakan bahan karton yang disterilkan. Jika dia menambahkan M.anisopliae , sekitar setengah dari rayap mati dalam waktu dua bulan. Jika dia menambahkan Streptomyces terlebih dahulu, tingkat kelangsungan hidup melonjak hingga 90 persen, menyaingi koloni yang tidak pernah menemukan jamur sama sekali.

Rayap Formosa adalah pemburu yang agresif, selalu menggali terowongan baru untuk mencari makanan. Pekerja secara teratur menemukan spora jamur, yang secara tidak sengaja dapat mereka bawa kembali ke sarang. Tetapi karena seluruh sarang dipenuhi bakteri, dan jenuh dengan bahan kimia antijamurnya, spora jarang berkecambah.

Dan sarang itu sendiri penting. Jika Chouvenc menggunakan sarang buatan yang terbuat dari pasir, bakteri tidak melindungi rayap dari jamur. Tampaknya bakteri perlu memakan bahan karton untuk membuat zat pemukulan jamur mereka.

“Publikasi baru kami adalah paku baru di peti mati kontrol biologis, karena lapisan perlindungan lain kini telah diidentifikasi,” kata Chouvenc. Perangkap, umpan, dan pestisida masih bisa digunakan, tetapi mengendalikan rayap dengan penyakit sepertinya merupakan pilihan yang tidak bisa diterapkan.

Semut pemotong daun juga menggunakan Actinobacteria untuk melindungi diri dari jamur, tetapi mereka menampung mikroba dalam struktur khusus di tubuh mereka. Rayap tidak memiliki bagian tubuh seperti itu; sebaliknya, mereka menumbuhkan bakteri menguntungkan di dinding sarang mereka. Ini setara dengan menyemprot seluruh rumah Anda, dan setiap transportasi umum yang Anda gunakan, dengan antibiotik hidup.

Jika Anda melihat rayap di area rumah Anda segera hubungi jasa anti rayap profesional sebelum rayap menyebabkan kerusakan parah terhadap rumah Anda.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *